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Carros Ford Shelby: Conheça o Idealizador da Marca

Quando se trata de alta performance no mundo automobilístico, um nome se destaca acima de todos os outros – Carroll Shelby. Este texano, que começou como um agricultor e mais tarde se tornou piloto de corridas, gerente de equipe de corridas e construtor de carros, deixou uma marca indelével na indústria automobilística, especialmente em parceria com a Ford. Neste artigo, vamos explorar a incrível história de Carroll Shelby, desde suas raízes no Texas até suas notáveis contribuições para o mundo dos carros de alto desempenho, incluindo os lendários carros Ford Shelby.

Quem Foi Carroll Shelby?

Carroll Shelby com protótipo
Carroll Shelby. Carangos BP

Nascido em janeiro de 1923, na pacata Leesburg, Texas, Carroll Shelby mostrou seu amor por carros desde tenra idade. Mesmo enfrentando desafios de saúde, como um problema de válvula cardíaca, ele não podia esperar para se sentar ao volante. Aos 15 anos, já estava conduzindo e cuidando do Ford Sedan de duas portas de seu pai.

Depois de se formar no ensino médio, em 1942, Shelby se alistou no Exército dos Estados Unidos, onde se tornou um piloto. Embora tenha ansiado por combater na Segunda Guerra Mundial, sua habilidade como instrutor o manteve nos EUA.

A Carreira de Corrida de Shelby

Em 1952, Shelby fez sua estreia nas corridas ao vencer sua primeira corrida a bordo de um MG-TC. Essa vitória marcou o início de uma carreira que o levaria a se tornar um dos melhores pilotos dos Estados Unidos. Pilotando carros esportivos Ferrari e Maserati, ele conquistou 12 corridas em seus dois primeiros anos de corrida. O que é notável é que ele muitas vezes aparecia nas pistas de corrida usando seus macacões de trabalho da fazenda de frango, o que se tornou sua marca registrada.

Carro onde Carroll Shelby Venceu Le Mans
The winning Aston Martin DBR1 in the Le Mans 24 Hours, France, 1959. Carroll Shelby, pictured at the wheel here, and Roy Salvadori were the victorious drivers. (Photo by National Motor Museum/Heritage Images/Getty Images)

Sua carreira teve um ponto alto em 1959, quando ele e seu co-piloto, Roy Salvadori, venceram as 24 Horas de Le Mans, um dos eventos mais prestigiosos do automobilismo. Durante nove anos de carreira nas corridas, Shelby conquistou 41 vitórias e 67 pódios em 141 corridas. Em 1956 e 1957, ele foi nomeado Piloto do Ano pela Sports Illustrated.

Entretanto, problemas de saúde o forçaram a encerrar sua carreira de piloto em 1960, mais cedo do que o planejado. Mas isso não foi o fim de sua jornada no mundo automobilístico.

O Nascimento da Shelby American e do Cobra

Após sua carreira de piloto, Carroll Shelby voltou suas atenções para a fabricação de carros. Em 1962, ele fundou a Shelby American, Inc. e iniciou uma colaboração lendária com a Ford Motor Company. O resultado mais notório dessa parceria foi o lendário Shelby Cobra.

Fachada da Shelby American

O Cobra era uma máquina feroz que combinava a elegância e a agilidade dos carros esportivos europeus com a brutal potência de um motor V8 americano. O primeiro Cobra, equipado com um motor V8 Hi-Po 250 e uma transmissão Borg-Warner de quatro velocidades, saiu da oficina da Shelby American em menos de oito horas após a chegada do carro base.

Shelby Cobra

Em julho de 1965, os modelos roadster e cupê do Cobra conquistaram o Campeonato Mundial de Fabricantes de Grand Turismo da FIA, tornando a Shelby American a única montadora americana a alcançar esse feito.

A Era dos Mustangs Shelby (1965 – 1970)

Com o sucesso do primeiro Ford Mustang em 1964, Lee Iacocca, gerente da Ford, buscou a expertise de Carroll Shelby para transformar o Mustang em um verdadeiro carro esportivo de alto desempenho. Em 27 de janeiro de 1965, o primeiro Shelby Mustang, um Shelby GT350 de 1965, fez sua estreia pública.

Shelby GT350 autografado

O Shelby GT350 instantaneamente se tornou uma sensação nas pistas e nas ruas. Equipado com um motor V8 de alto desempenho, suspensão esportiva e estilo distinto, o GT350 tornou-se um concorrente feroz em corridas de estrada e um ícone nas estradas.

Shelby GT350 rodando

O sucesso foi tão grande que o modelo GT500 foi adicionado à linha em 1967, com um motor V8 de maior capacidade cúbica. O Shelby GT500 se tornou um dos muscle cars mais icônicos da época.

A Parceria com a Dodge (1980 – 1990)

Nos anos 1980, Carroll Shelby fez uma parceria com a Dodge para criar uma série de carros de alto desempenho. Entre eles estava o Dodge Shelby Charger e o notável Dodge Omni GLH. Esses veículos impressionaram com seu desempenho e design inovador.

Dodge Shelby azul

Shelby fundou a Shelby Automobiles, Inc. em 1983 e continuou a colaborar com a Dodge. Um dos destaques foi o Dodge Omni, que, após algumas modificações, se tornou um rival formidável para o Volkswagen GTI. Quando os motores turbocharged foram introduzidos em 1985, o Dodge Omni GLH acelerou ainda mais.

Dodge Shelby

O Ford Mustang Shelby GT500

Falando em Ford Shelby, não podemos deixar de mencionar o lendário Ford Mustang Shelby GT500. Este é o ápice da colaboração entre Carroll Shelby e a Ford, e é uma homenagem ao próprio Shelby. A produção do GT500 começou em 1967 e continuou até 1970. Ele renasceu em 2005 e permanece em produção até os dias atuais.

Shelby GT500 em mostra

Especificações Técnicas do Ford Mustang Shelby GT500

  • Motores V8 que variam em potência ao longo dos anos:
    • 5.4 DOHC com 456 cv (2005 – 2007)
    • 5.4 superalimentado com 507 cv (2008 – 2009)
    • 5.4 superalimentado com 547 cv (a partir de 2010).
    • 5.8 superalimentado com 662 cv (a partir de 2013).
  • Transmissão manual de 5 marchas (2005 – 2007) e manual de 6 marchas (2008-presente).
Shelby GT500

Dimensões do Ford Mustang Shelby GT500

  • Entre-eixos: 2.720 mm.
  • Largura: 1.877 mm.
  • Altura:
    • Coupe: 1.384 mm
    • Conversível: 1.415 mm
GT500 Escluysivo em comemoração a marca

Versões Especiais Limitadas

Além do GT500 padrão, também houve versões especiais limitadas:

  • Mustang Shelby GT500KR (2008 – 2009): Motor de 547 cv, apenas 1.000 unidades produzidas.
  • Mustang Shelby GT500 Super Snake (2010): Motor de 639 cv ou 735 cv, aceleração de 0 a 100 km/h em 3.7 segundos.

O Legado de Carroll Shelby

A história de Carroll Shelby é uma jornada incrível de um garoto do Texas que se tornou uma lenda do automobilismo. Desde suas primeiras experiências com carros até suas inovações nos Mustangs e sua colaboração com a Dodge, Shelby deixou um legado duradouro no mundo dos carros de alto desempenho. Seus carros, como o Cobra e o Mustang Shelby, são ícones do automobilismo americano e continuam a ser admirados por entusiastas de carros em todo o mundo.

Adesivo em homenagem a carroll shelby

Como os carros que ele criou, Carroll Shelby é uma lenda que nunca será esquecida, um símbolo de inovação, velocidade e paixão pelos automóveis.

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